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基督徒的安老事工

于中旻

 

  第二次世界大戰以後,戰士們回家,一批新生嬰兒問世,稱為“嬰兒潮”。現在,這批孩子長成了;有兩位新近的美國總統,克林頓(Bill Clinton)和布殊(George W. Bush),就是嬰兒潮中的人物,逐潮而來,也將隨潮而去。
  隨着醫藥和健康的進步,人壽命延長,老年人口的比率也在增加。
  一個痛苦的社會階層,將要很快的形成:過多的老年人。

  在中國,上個世紀中,相信“人多好辦事”;“生產大躍進”只是個夢想,生育大躍進卻成為不幸的事實,人口急劇的膨漲。下一步的急轉,是推行限制只生一個的政策。得寵的孩子,唱着:“父母獨生我一個,不要弟弟和妹妹。”於是產生了新一代的人,不懂得甚麼是伯叔舅姨姑。單想起來,就叫人覺得奇怪。

倒立金字塔

  時間不會為任何人停留。這新生的一代,也該是進入三十了;再過三十年,就成為該退休的一代。那時的情形該是如何?現今天之驕子,將要照顧六十幾歲的父母,還有八十歲的祖父母;也就是上有“六老”在堂!
  嚴重的中國老人前途,面臨着獨生造成的4-2-1;就是三代的情形包括兩位祖父母,兩位外祖父母,加兩位父母在中間,形成金字塔倒立。我們都知道,金字塔是該上小下大的,倒立想起來就不妥當,實際的情形恐怕也是如此。
  生育減低,新生的少,老人存在,並繼續變老,導致人口老化,就是在比率上增加。中國將成為世界老年人比率最高的國家。2025年,一半以上人口將超過六十五歲。這樣的社會,不僅看起來會使人有暮氣沉沉的感覺,更會造成經濟上的負擔。想想看:工人年齡平均到達五十歲以上,技術上怎能同別人競爭?生產力怎能不相對的減低?國家怎樣養活這些老年人口?是個不容忽視的社會問題。而所有的準備時間,並不是很多。

如何度餘生

  老年人要活下去,活得快樂,活得有尊嚴。
  老年人有子女,是他們盡孝養親屬的機會。聖經說:“人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好;不看顧自己家裏的人,更是如此。”(提摩太前書5:8)所以教會要教導兒女,不要效法世界的作法,要看顧親屬;當然是指需要看顧的老年人。
  現在有的社會,已經發現有老年人同居,不是累贅,反是福分。如果夫婦都出外工作,祖父母是家庭基地可靠的守護者,並且還能把信仰教導下一代。


Thomas Robert Malthus

  馬爾薩斯(Thomas Robert Malthus,1766-1834)基本上相信人口的增加,超過資源的增加,貧窮將不能免。他是經濟上的悲觀主義者。實際上老人有許多可作的工作,老人也可成為生產力,或是間接的生產。
  為了使老有所養,養老院成了新興事業。我們應該知道,進養老院並不是被子女丟棄,而確實有自己難以照顧的情形,在養老院得的照應可能會更好。不過,即使經濟上能夠負擔,也只能算是次好的安排,能在家中行孝更好(提摩太前書5:4)。但也有老人說,他們在養老院中,能同其他的基督徒老人團契,查經,也可向別人見證,是事奉結果子的機會。當然,子女至少該常去探訪,不能當作丟掉包袱,要給老人喜樂。常見老人家珍視子孫的照片,向朋友誇示,我們該想到那是何等的心情!

聖經的教導

  基督徒不僅應該孝敬自己的父母,也該推及所有的老年人。
  行惡的自然結果,常是遭受禍害。因此,聖經說:“白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得着。”(箴言16:31)
  神的律例說:“在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華。”(利未記19:32)
  基督徒愛鄰舍,當然應該先從幫助老人開始。
  在所有的文化中,都尊敬老人,原因之一,是因為傳統的知識,常是代代相傳,老人有其權威。只有野蠻的人,才以為老人缺乏生產能力,成為負擔,就讓他自生自滅。今天有的文化,像是要退化到洪荒之世,恢復四肢並用走路,成為文明的野蠻人,不再供應老人,不顧神給人生命的尊嚴,要幫助老人早死。美國有的州,已經通過這樣的法律。
  這使我們想到一個故事。
  有個部落社會,流行“送老”。當父母達到老年,兒子把他們用籮筐抬到山上去,通常留下有限的食物,消耗完了,任其死亡。有一個兒子,大約是酋長一類人物,也照例送父親歸山。不過,他們父子感情很好,兒子臨去頻頻返顧。他聽到父親叫他回來,告訴他說:“你把我放在地上就好了,這籮筐可以拿回家,省下來到你老時可以用。”兒子並沒有認為這是個好主意,卻想到要輪到自己不是好事,改變心意,把父親接回家,奉養終老,部落的傳統也因之改變了。也許,現代人不以為那兒子聰明。

教會作甚麼

  不是要從老人身上打賺錢的主意;當把老人事工,當作事奉,即使以為是服事人的慈惠事工也好。
  教會還可以組織主導老人事工,像在過去許多世紀在教育上一樣。
  安排老年輔導,咨詢。年老人仍然能夠結果子(詩篇92:12-15)。他們生活的經驗,常成為智慧資產,可以幫助後來的人。
  聖經也說到口述教導的重要,今天有許多人,在作口傳歷史的工作,教會也不應落在後面。“主所行的事必傳於後代。他們必來把祂的公義傳給將要生的民。”(詩篇22:30,31)聖經以這為我們的責任:“我們所聽見,所知道的,也是我們的祖宗告訴我們的。我們不將這些事向他們的子孫隱瞞,要將耶和華的美德和祂的能力,並祂奇妙的作為,述說給後代聽。”(詩篇78:3-5)
  美國在好幾年前,即已注意老人事工。有組織的教導老人寫傳記,是有意義的事。近年更有“年高有智”(Elders’Wisdom),動員長者作幼年人的顧問,告訴他們如何處人處事的經驗,給年長者覺得有所貢獻,是雙方有益之舉,很受歡迎。
  年長基督徒,如果體力上不適於作別的工作,禱告是最高的事奉。
  女先知亞拿,是個寡婦,在八十四歲的時候,並不是算一生完結了,她仍然“並不離開聖殿,禁食祈求,晝夜事奉神。…將孩子‘耶穌’的事對一切盼望耶路撒冷得救贖的人講說。”(路加福音2:36-38)她不是挨家閒遊,播弄口舌,而是禱告,作見證。
  聖經更說:“應當靠着耶穌,常常以頌讚為祭獻給神,這就是承認主名之人嘴脣的果子。”(希伯來書13:15)
  願聖徒常青,老而不衰,常結果子。願教會培養照顧他們,動員使用他們。阿們。

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