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健康常識

烝民

 

否極泰來的煙草


煙草(Tobacco)

  煙草(Tobacco)這兩個字顯然是因乾燥的煙葉形狀而來,中國本土並無此植物。它屬茄科一年生的草本來自美洲的植物,但非草屬。何時在中國開始種植無可考,祇知在清末才在中國北方沿海各省有小量種植,後還經“英美煙草公司”的提倡和高價收購,植區則逐年開廣,此係種植煙草比生產糧食的收入較多的原因。至於久已馳名的“蘭州水煙絲”是否和今日一般煙草屬同等植物,目前並無資料可資參考。
  吸煙經水(水煙)或長形竹管(旱煙)想像中定能減弱尼古丁(Nicotine)的毒性。在中國絕少聽說吸水煙或旱煙的老人患上肺氣腫或肺癌而喪命。此由於那時長壽的人,並不多或因診查工仍在落後狀態下。據今日的參考資料:土耳其品種的煙草不含尼古丁。
   俗話說:大煙(鴉片)好忌,小煙(紙煙)難戒,想必是美洲品種所含的尼古丁作祟。鴉片可製Codeine供止咳和止瀉藥,Morphine有內,外傷止痛功能。今日所希望的是煙草可供醫學上的研究。
  自上世紀八十年代從事研究煙草製藥的工作已在進行中,二十年後的今日已漸見曙光。其一是取他種動植物的染色體中DNA的基因注射於煙草植物本體,使之變異;其二是取不同的植物屬的病毒注入其本體。它的變異和產生的抗原寓於葉汁的蛋白,能施用於人類可使用的疫苗(Vaccine),初步見效的有破傷風(Tetanus)和受涼,進一步將試鼠疫(Plague)和炭疽病(Anthrax)。前者在十四世紀時為害全世界,近代於二十世紀的初期十年,殃及中國沿海各省,患者的全身血管呈黑色,因此又名Black Death,死亡率高;後者易受世界性的恐怖分子的利用,因此這兩種病的抗生疫苗對人類至為重要。
  看來取自植物的新藥物正是今日科學家的研究方向,而害人的煙草此後也將有益於人類的功用。

 

公認抗禦時疫的藥品並無效能

  近幾年西方國家對一種草藥Echinacea製劑可以預防或疏解傷風感冒之論已被駁斥,並被具有權威性的New England Journal of Medicine確認此藥實在無效,並提醒讀者日常在天寒的季節當心起居。
  維生素C也不起多大作用。所能起作用的藥不過是將症狀減低使患者感到舒服一些罷了,例如具化痰止咳,助眠,安神功能之類的藥品。
  自從二次大戰盤尼西林等抗生素發現並流行以來,大家遂產生一種幻想,認為抗生素是萬能的。其實抗生素祇能對付細菌(微生物),但不能殺傷病毒。因病毒成病常見的傷風,感冒以外,有氣管炎與所帶來流鼻涕,鼻炎,喉痛,咳嗽,耳炎,頭痛等症狀,除非醫生自動開方,不可向醫生索取抗生素藥單,須知它既不能對症下藥,反而減弱你自身的抵抗力,真正需要抗生素時,至終不生效果。在傷風或感冒流行的季節不如注意以下事項:

  1. 倘若你有宿疾如哮喘或自身是老人,少去人群密集而不通風的地方。
  2. 遇見有打噴嚏和咳嗽的場合須遠避之,須知患者的口鼻可噴出的病毒能散播十二尺之遠。
  3. 隨時洗手。因為門把,電話,公共使用的筆,店舖的手推車等,都是傳染的媒介。
  4. 試以鹽水,一般Mouthwash或Sore Throat Relief,漱口,噴喉,甚至洗鼻孔。此於預防必生效益。
  5. 老人住的地方倘有學童,於課畢回家,督促他們漱口洗手。在統計上已有證明,學童先有外感,然後傳給老人或其父母。
  6. 在公共場所於洗手前切忌搓眼睛或與鼻孔接觸。
  7. 倘有症狀,除了必須服用暫時可疏解的藥以外,多多喝熱水。
  8. 多休息,多睡眠,取暖,洗熱水澡,熱水洗腳。
  9. 試中國古法:喝薑糖水,發一次汗。喝雞湯也有助,東方國家都已認可。

  傷風並非不可避免,特別你是一位已經退休的人,關鍵全在乎自己當心的程度。

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2019.11

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