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華盛頓的風格

亞谷

 

  華盛頓嚴肅而注重規律,不同於當時殖民地的散漫自由。這位美國的國父,真有嚴父的風範,似是恪守“君子不重則不威”的教訓。
  華盛頓早年就注重禮儀規範,不苟言笑,舉止莊嚴。治軍紀律嚴明。

  合眾國初創的時候,首都臨時在紐約,繼在非拉鐵非。他在任的時候,賃得城中最好的房子為首任總統官邸。當時紐約最孚人望的州長克林頓(George Clinton, 1739-1812),邀請他赴宴;華盛頓謝絕了,因他以為一國的元首不應該作任何人的客人。他矜持不跟任何人握手;他不拜訪任何人,別人拜訪他,也不回拜。因為求見的人過多,他訂每週一天接見訪客;其他要晉見的,必須先約定(當時沒有電話等通訊方法)。
  他設筵席雖然未必豪奢,一定規規矩矩的盛裝華服;席間供應好酒,但不用烈酒。他輪流安排宴請國會議員,應召者有時抱怨過分嚴肅,感覺不自然。每禮拜五下午,第一夫人有非正式的茶會,總統也出席。有的議員不慣於官式禮制,以為他像王一樣,戲稱是“華盛頓宮廷”。
  總統不像現今的政客裝笑容討人好感,或親吻孩子。
  有一次,一位高級官員激使同僚,他敢不敢拍華盛頓的肩膀。他鼓起勇氣作了。華盛頓回頭冷厲的看了他一眼。那人對人說:以後不論下多少賭注,他再也不敢那樣作。
  華盛頓處事謹慎,遇到重大的政策待決,總是要先徵求國務卿傑弗遜(Thomas Jefferson, 1743-1826)和財政部長哈密爾頓(Alexander Hamilton, 1755-1804)的意見。總統明知二人政見不和,如此必然延遲時間,但常是這樣作。他以為總統是國家元首,不是任何一黨的總統,所以願意客觀,而超乎政黨之上。
  不過,華盛頓不是沒有人情的人。他會有適度的幽默感,但絕不流於低鄙。
  華盛頓絕不允許軍人干政。獨立戰爭結束後,軍隊欠薪還未還;軍隊醞釀集體向議會示威;華盛頓以舊統帥的身分,說服他們不可那樣作。任何不滿或請求,應循正當途徑解決。
  華盛頓其實很是仁慈。他蓄有黑奴,但對他們關顧很好;而且他自己沒有買過奴隸,是繼承來的。這在當時是極少有的情形。他說過,奴役制度是錯誤的。在將去世的時候,他解放每個奴隸,讓他們獲得自由,並且給他們基本的需要。
  一個領袖的偉大,表現在失敗和成功的時候。

  在1776年秋,殖民地軍隊連續敗績,退至紐澤西;華盛頓統帥下只存約六千病弱官兵。他於十二月二十五日,乘夜突襲春屯(Trenton),在混亂中擊斃英軍司令,俘虜了一千餘名英軍及裝備軍火。當英軍統帥康華利(Charles Cornwallis)率八千主力趕到,華盛頓隔河固守;當夜,寒風猛吹,河水結冰,華盛頓率軍繞至康華利後方,襲普林斯頓(Princeton),再獲勝利,擄獲英軍五百多名,並軍火裝備。這樣,鼓勵民軍的士氣,也獲法國等刮目相看,進而支持獨立。
  在1777年,形勢逆轉,華盛頓連續戰敗,退到賓州的伏奇谷(Valley Forge)。冬天奇寒,官兵房舍不足,糧秣不繼,有的赤足無鞋,議會補給不繼。華盛頓迫切祈禱,仰望神的施恩幫助。次年春天,否極泰來,法國同意結盟獨立方面,並派遣海陸軍助戰。1781年十月十九日,英軍統帥康華利正式投降了,獨立戰爭勝利結束。

  在獨立戰爭勝利的時候,華盛頓被視為英雄。但他不自居功,認為完全是神的引導和恩典。他嚴厲拒絕接受擁戴他作王的建議,解甲歸回田園。

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