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美洲命名的由來

史述

 


Amerigo Vespucci

  美利堅.維斯普西(Amerigo Vespucci, 1454-1512)這個名字,說起來可能少有人知此公是誰。那有些像在1975年以前的卡特總統(James Carter)一樣,聽到的人反問:“你說的雅米,姓甚麼?”(Jimmy Who?
  不過,美洲的名字,就是由於這個人。雖然,這大片的土地,到今天提起來,仿佛是以美國為代表,其來源還是從他的大名“美利堅”(Amerigo)而起。他比美國早得多,大得多。
  哥倫布(Christopher Columbus, 1451-1506)是今天人所共知的探險家,發現了美洲。為甚麼會有另一個人的名字?
  維斯普西是意大利人,是律師的兒子。他早年就是個人文學者,不像哥倫布的不學無術。因此,他曾為當時意大利最有名的麥迪奇(Medici)家族服務,並得到信任,委他經管財務。
  那時,西班牙和葡萄牙競相參與“發現”,拓展海外的新領土。支持這樣的發現,還是古老的方法,需要大量投資。
  約在1491年,麥迪奇差他去塞威夷(Seville),在西班牙南部的內河港口,是海外開發的重要基地。在那裏,他助理負責人勃拉第(Giannotto Berardi)經營供應海外發展船隻的業務。這樣,哥倫布準備出航的時候,可能與他相識。
  在1495年末,或1496年初,勃拉第去世。因為有相當的才識,老闆的信任,環境的熟悉,加上豐富的經驗,維斯普西順理成章,接替成為駐塞威夷的經理。在這時期,他與哥倫布建立了友誼。他從航海的裝備,到海事知識,測繪等,均有充分的應用知識。
  在1497至1504年之間,維斯普西自己也有數次參與航海,擔任派遣船隊的導航事宜。
  1500至1502年間,維斯普西提出的航海計畫,為西班牙政府所拒絕,他轉往里斯本服務,率領葡萄牙船隊出航,進入亞馬遜河口,達到巴西,是第一位西洋人發現南美洲大陸。他證實了那是“新大陸”,並不是前人所猜想的印度甚麼的。
  顯然的,西班牙看出這難得人才的不可或缺,設法以優厚的條件,再羅致他回來。到了1505年,進入半百年華,這個意大利人,已享有相當聲譽。他曾應西班牙王室之召,咨詢西印度群島商務。約在1508年,受任為航海總長。此重要職位,主管官方海圖測定,海員資格考試,船隻鑑定等工作。經授予他西班牙國籍,他安心繼續服務,並獲頒退休金,直到於1512年離世。
  德國人華德濟莫勒(Martin Waldseemuller, 1470-1521?)重印前人敘述四次航行的舊作,加上引言,名為寰宇地輿概論。在“引言”中,他首先建議,用發現者的名字,以概稱那片新發現的地區:“因為發現者美利堅Amerigo,那地可叫Americus,或America。”當然,那是指現在的南美洲。華德濟莫勒創先印出了“美利堅”的名字,並沒有經過甚麼政府的特許;以後的印製地圖者,也就順便沿用;並且連帶北美洲的土地,也加了進去,統稱“美利堅”。
  實在說起來,美利堅.維斯普西並沒有竊取誰的光榮,也絕不是非分之譽。因為在他以前的人,包括哥倫布在內,所到的只是南美洲的幾個懸離的島嶼,而且搞不清楚是啥地;美利堅才到了大陸,並確認是“新大陸”。至於後來又增加了北美大部分土地,不過是錦上添花罷了。
  現在照歷史說起來,美洲人該都算是美利堅.維斯普西的子孫了。美國自然不是美洲的霸主。還有一件,早就在這土地上的原居民,被莫名其妙的錯加“印地安人”的稱號,也沒有義務同意得勝者寫歷史所定的名字。
  聖經說:

神從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限,和所住的疆界;要叫他們尋求神,或者可以揣摩而得。其實,祂離我們不遠;我們生活,動作,存留,都在乎祂。(使徒行傳17:26-28)

  願我們都尋求神,祂是創造的主。我們必須相信認識祂,敬拜祂,進入祂為我們所預備的那永遠的國,才是最要緊的。

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2019.11

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