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諺語ABC

Change one's spots 死性不改

蘇美靈

 

古實人豈能改變皮膚呢,豹豈能改變斑點呢,若能,你們這習慣行惡的,便能行善了。所以我必用曠野的風,吹散他們,像吹過的碎一樣。(耶利米書13:23-24)

耶和華如此說:“猶太人三番四次地犯罪,我必不免去他們的刑罰…以色列人三番四次的犯罪,我必不免去他們的刑罰,因他們為銀子賣了義人,為一雙鞋賣了窮人。”(阿摩司書2:4-6)

  古實人是今天埃賽俄比亞和鄰國的人,也代表了整個非洲大陸的人有黑色的皮膚。皮膚的顏色由內皮層的黑色素所決定,是不能改變的。照樣,豹的斑點也是由遺傳因子所決定,雖然他們和虎同屬貓科動物,但貓類動物的顏色和花紋也是不能改變的。神用這些比喻責備衪的子民,雖然他們受到神的恩典蔭庇,卻是三番四次的犯罪得罪神,以致神要藉着外邦人的手懲罰他們,把他們擄走,也使他們亡國。Change one's spots解作徹底的改變,幾乎是不可能的;“Change one's spots?”亦可解作死性不改,也改變不了,或解作固執,堅持己見。

例句:

  1. He has been in and out of prison all his life. Can he ever change his spots?
  2. Many extremists today are racist leopards that could never change their spots.
  3. The leader of this island state is a schematic politician and no one expects him to change his spots inspite of strong opposition from his people.

(選自作者著:源於聖經的詞語及諺語,基督教天人社出版)

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2019.11

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