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生物知趣

頭髮的秘密

蘇美靈

 

“就是你們的頭髮也都被數過了。所以不要害怕”(馬太福音10:30-31)

  在動物界被稱為高等動物的可算是脊索動物(Chordata),因為這一門包括幾個綱。有魚類,兩棲類,爬蟲類,雀鳥類和哺乳類動物,牠們的特點是身上有一層保護物,以免身體受害。比方,魚類身上有很多鱗片,青蛙類的皮膚能分泌有毒的黏性液體,爬蟲類如龜等身上有硬殼,蛇類則有美麗圖案的鱗片,雀鳥有彩色奪目的羽毛,而哺乳類動物,包括一切牛,羊,兔,獅,象,鹿和馬則有奇形怪狀的毛髮遍佈全身。毛髮不但可以蔽體,更可以禦寒。照樣頭髮除了保護我們免受損害之外,又可以防止強烈的陽光直曬頭上,使人頭昏眼花。在冬天可以保持頭腦的溫度正常,因為頭頂不像身體其他部分,不能產生新陳代謝的熱量,一定要依靠血液將熱輸入腦的細胞,使腦的細胞可以操作正常。

  有些動物如野兔和伶鼬更可以隨氣候的轉變而換季,在夏天,牠們的毛是棕色的,到了冬天則變成白色,可以保護自己免受敵人的侵害。此外毛髮更有“性”的分別,藉以吸引異性。動物的毛還有一個特點,每一種哺乳類動物的毛的形狀都不同,所以不少謀殺案件都是憑一根毛髮成為破案的主要線索。

  我們以為頭髮只不過是一些用處不大之物,因為在眾多的哺乳類動物中,人身上的毛髮是最少的。況且我們可以設計多姿多彩的時裝穿在身上,增加美觀,但其實我們每一根頭髮都甚為複雜,要用顯微鏡去觀察才能稍為明白內裏乾坤,發現箇中奧秘。

一.頭髮的構造

  在我們的頭上,正如身體其他部分,除了手掌和腳掌之外,有無數的毛囊,呈管形狀,深入皮膚裏面,毛囊的細胞可以分裂而成毛髮細胞。頭髮的底部是毛根,而毛囊的兩旁有一些很幼細附有神經纖維的肌肉。當肌肉收縮之時,頭髮便會豎聳,正如約伯記四章15節所說,當他驚恐的時候,他身上的毫毛直立。中國人也說:“怒髮衝冠”並非誇大之言;因為身體受到外來刺激或情緒的影響時,會使頭髮豎聳。在動物而言,若全身的頭髮豎聳,更可以將身形擴大數倍,看來更為可怕,藉此將敵人嚇走。除了這肌肉之外,每一個毛囊均有一個皮脂腺,可以分泌油脂。這些油脂一方面是一種天然的頭油,潤滑頭髮,是最自然的護髮素;另一方面更可以防蟲殺菌,防止致病細菌侵入頭髮。因為頭髮是由一種稱為角質的蛋白質所造成,這些蛋白質的構造十分複雜,在顯微鏡下看來像一條條很長的纖絲相連,所以油脂可以保持它固有的形狀,不致開叉或折斷。

毛髮構造圖

 

二.頭髮的顏色

  頭髮色素是來自皮膚的生長層細胞,這些色素細胞可以產生黑色素(Melanin),使頭髮有不同的顏色,所以不同民族的頭髮有異,可以由最黑色,深棕色,淺棕色,黃色,灰白色以至雪白色,但頭髮的顏色不像皮膚的色素,是不受環境影響的。所以曬太陽不會使頭髮更黑,而長期生活在黑暗裏的人也不會變為白髮。黑人和東方人都是黑髮的,而西方人則是金黃色或棕色的,其他民族卻是中間形的。但有些西方人,尤其是愛爾蘭人,蘇格蘭人,威爾斯人,芬蘭人和一些猶太人有紅色的頭髮,因為除了黑色素之外,他們的頭髮還含有一種有鐵質的紅色素(Trichosiderin),科學家至今還未找到這種紅色的由來。頭髮的顏色也是由多個遺傳因子所決定,正如皮膚的色素一樣,黑人和白人結合生下來的孩子的頭髮也是棕色的。至於種族在頭髮的分別也相當大,黑人身上最少體毛,但頭髮卻是黑短而粗,呈鬈狀,因為他們的髮囊是扁的,所以生出來的頭髮自然捲曲,高加索民族身上的體毛最多,髮囊呈扁圓形而略扁,所以他們的頭髮有些是直的,有些呈波浪型。東方人的髮囊大多數是圓的,所以頭髮是直的。此外,有些人生下來皮膚和頭髮都沒有色素,是由於遺傳因子有異,不能製造黑色素。所以不但頭髮沒有色素,連眼珠和皮膚也沒有顏色,所以我們看見他們的紅色只不過是身體血管的顏色,這種情況被稱為“白化性”,但他們的身體和智能都是正常的,白化性不是病態。但由於每一個人身上至少帶有四十多種突變因子,所以近親結婚產生遺傳病的可能性特別高。

 

三.頭髮的生長

  正如身體上每一個細胞,頭髮是依照一個固定的模式生長的,稱為生長周期。這個周期可以劃為生長期(Growing Phase)和靜止期(Resting Phase)當一根頭髮生長到一個長度之時,便會停止生長,而它的壽命可以有五年之久。當髮囊內根部細胞開始生長另一條頭髮時,那條舊有的頭髮便會自然脫落,所以時候到了,原有的頭髮便會被新生的頭髮推了出來,代替了它。

  我們每天大概會有九十多根頭髮被迫停止工作,脫離髮囊而掉下來。所以女士們在梳頭或洗頭發現幾十根煩惱絲掉下來,也不必驚恐,因為是自然生理現象。不過若多過一百條則有些問題了!由於頭上有十萬根頭髮(當然數目因人而異),所以失掉數十根也算不了甚麼。在頭頂上的頭髮,並不是每一根都同步生長的,有些在生長期的前半期,有些在晚期,所以在十萬根頭髮中,有90%是處於生長期,另外10%則在靜止期,而生長的速率則是每二至三個月才長一吋,所以頻頻剪髮也不會影響生長的速率,有跡象顯示,人也有春天和秋天脫毛季節。從頭髮的生長期,我們可以稍為明白為甚麼耶穌說“你們的頭髮也都被數過了”(馬太福音10:30)。意思是神在我們每一根頭髮上都有一個記號,好像身份證和其他證件的號碼,不會有錯誤。我們自己有多少頭髮我們尚且不知道,但神卻眷顧着我們那一根頭髮是在生長期的開端或末梢,若還未到脫落期,則不讓它脫落。可知神對我們的愛是何等無微不至。因為今天輪到第幾行第幾號的頭髮要掉下來,哪一條要生長了,神都有詳盡的紀錄。另一方面,保羅和二百七十六個人在去羅馬途中的船上遇到狂風巨浪,但他得到神的啟示,告訴船上的人說:“你們各人連一根頭髮也不至損壞”(使徒行傳27:34)。因為不但生命是在神的手中,連頭上十萬根頭髮的安危也在神的電腦紀錄中。

 

四.頭髮的遺傳

  正如人身體上的許多特徵,例如面型,輪廓,聲音,高矮,肥瘦等,頭髮也是因人而異。頭髮可以有粗的,幼的,厚的,薄的,直的,捲的,脂性的,乾燥的,有光澤的和無光澤的,此外,有不同的顏色,生長的速率,落髮多寡等等。從頭髮的健康可以反映人身體的健康情況,中醫有云:髮為血之餘。因為頭髮的主要成份是蛋白質和礦物質,所以貧血,營養不良,工作過勞,心理不平衡,過分憂慮,都會影響頭髮的健康(伍子胥一夜白髮)。此外甲狀腺分泌失調,藥物或受輻射影響也會使頭髮脫落。還有,從頭髮內所含的金屬可以斷定這人是否被人下毒作慢性謀殺。相傳法國拿破崙的頭髮含有砷毒,是長期服用含有微量的砷而累積致死的,結果他並非死於疾病,是被人謀殺的。

  雖然市面上有不少護髮用品,有洗頭水,護髮素,爽髮膏,染髮精,黑髮精,營養劑等等,都不能給人有健康的頭髮,因為頭髮的許多特徵都是由遺傳因子所決定,是不能改變的。不過適當的營養可以使頭髮保持健康美觀。箴言也曾說:“喜樂的心,乃是良藥”。喜樂的心,不但能醫百病,連頭髮也受惠。不少男仕們會為禿髮而煩惱,因為禿髮多數發生在男性的頭上,在女性是比較少見的。男性的禿髮是由頭頂開始作圓形擴大,但在女性卻是頭髮逐漸稀疏,不太明顯。這也是遺傳因子的傑作,因為這是步入中年的特徵,也是衰老的先兆。因為禿髮是由顯性因子BB所決定,此外,B因子在男性是顯性的,在女性卻是隱性的。因此這些特徵是受性別所影響,所以女性雖然帶有顯性Bb因子,並不是禿髮的,但男性帶有Bb因子的話,卻是禿頭的。

基因型 男性 女性
BB
Bb
bb
禿頭
禿頭
非禿頭
禿頭
非禿頭
非禿頭

  因此,在外表上,禿頭在男性發生的可能比女性為高。另一個原因是由於男性賀爾蒙的影響,這也證明男性到年老時,他的性賀爾蒙仍然活動正常,保持男性的特徵,所以根本沒有甚麼方法可以將遺傳因子的程序更改,就算嘗試用頭髮移殖希望可以醫治禿髮,也無濟於事。有人提議若要根治禿頭的話,最佳方法乃是閹割,這樣男性不再產生男性賀爾蒙,就不會禿頭了。不要為禿髮而煩惱,因為這正表示這人生理仍然正常!先知以利沙曾被42個小童譏笑為禿頭的,以致他們被母熊咬死。所以我們不應取笑別人,因為無論是禿髮或黑髮滿佈,他們都是照着神的形象造的。

  在聖經裏,我們可以看見不少有關頭髮的記載。古人多留長髮,祭司,戰士都留長髮,但小童則剪髮,留下側面一小撮為辮子。拿細耳人因為整個人是獻給神的,所以刀子永不碰身,以保存完整,直到滿了離俗的日子(士師記16:17)。但士師參孫是終身為拿細耳人,所以他不可以剪髮,因為這是神的命令,也是立約的記號。押沙龍的長髮雖然可以增加他的英俊,卻成為他的死亡陷阱,被自己的長髮所累(撒母耳記下18:9)。彼得也勸勉婦女不要為外面的辮頭髮,戴金飾,穿美衣為妝飾(彼得前書3:3)。聖經多次提及神對人的保護是全面性的,不但吩咐天使托住我們,在四周圍保護我們,免了跌倒,不受重傷,連十萬根頭髮神也逐一點數,“連一根頭髮也不損壞”(路加福音21:18)。我們既然有這位全能慈愛的主宰,我們為何為外表而擔心,為禿髮而自卑,為白髮而難過!
  白髮為老人的尊榮啊,聖經已說得很清楚了(箴言20:29)。

(選自作者著:聖經與生物學,第一集。基督教天人社出版)

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