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參軍記-美國女兵的自白之四

收信

 

  吃過早飯,有時候我們會三五成群,有時候又會整隊人的去處理一些私人事件。例如:身體健康及牙齒檢查,軍隊個人檔案的收整,剪髮,到裁縫師那兒修改制服等。不過,絕大多數的時間卻是上課,去學習軍隊中的一切。從歷史,軍紀,基本武器的種類及使用,應付及防犯被“化核細”(化學,核子,細菌)攻擊的方法,以至怎樣洗燙制服,如何清潔宿舍內的每一個看得見及看不見的角落;枕頭怎樣放置,床單反摺的尺寸,簡直是無微不至得嚇人。還有一課,竟然是教導我們女兵怎樣化妝!

  除了上課,我們用很多時間來練習步操。
  烈日當空,汗流浹背,穿着厚厚的制服,踏着皮靴,在雙眼不可斜望,連被蜂子蜇痛了也不敢動一分肌肉的情況下,全神貫注地聽着訓練官們的口號來踏步。有時候不知道訓練官們是否太忙,或者尚未吃完午飯,或善忘,或有心強逼我們學習忍耐,我們站着好像一個世紀長的時間在等。

  這種情況下,唯一可以做的就是默想。
  想到那一個很遙遠的世界—那兒有舒適的床,喜歡吃的東西,天南地北無所不談的朋友;想到那兒沒有持續不斷的恐懼和無奈。想到此刻悶熱難耐,被蚊子咬的地方又痛又癢。想到日子很難過,似乎比度日如年更難受。想到自己無法再忍受這樣的生活;無法通過軍隊內的每一個考驗。
  想到失敗,無顏面回到三藩市見家人,朋友。
  想到再這樣想下去,我必定會意志消沉。到時候,日子定會難以過下去,更不用想可以從基本訓練營畢業。

  於是,轉念去想一些有建設性的,和一些使自己開心的事。
  第一件想到的就是下一頓飯。雖然吃飯時也有不少呆站的時刻,而真正可以吃東西的時間,也不過十多分鐘。但是,那畢竟是一段比較可以鬆一口氣的時刻。更何況吃東西,總比上課及步操容易得多。所以,當我感到厭煩,氣餒,悶熱難受之際,總會提醒自己,距離吃下一頓飯的時間—還有四小時…還有三個半小時…還有三個小時… 這些時距多是猜想出來的,因為手上沒有戴錶。就是有也沒有用,因為根本就沒有機會或膽量,移動我的手來看時間。每一次都是進入課室或宿舍時,望一望掛在牆上的鐘,才知道正確時間。每當我高估了距離吃飯的時間便很開心;可是每一次低估了的時候,卻又失落一陣。有時候站着悶等,我便嘗試背誦會被考問的軍紀條則。有時候悶等得發慌,我甚至用心數每一秒,每一分。

  就這樣子,慢慢的,終於等到吃午飯的時刻。吃過午飯,又重新開始倒數吃晚飯的時間。美國人有一句含有鼓勵性的諺語說“Take it one day at a time.”意思跟聖經中的“不要為明天憂慮…一天的難處一天當就夠了”(馬太福音第六章34節)差不多。可是,訓練營中“一天”的難處,委實過於我所能面對及應付。惟有鼓勵自己 “Take it one meal at a time”, 一餐的難處一餐當就好了。

  晚飯後,我們有一小時的自由時間。在這段很有限制的六十分鐘內,我們不能離開宿舍,沒有自由打電話給親友。不能大聲說話。不能聽音樂或看電視。(宿舍內除了洗衣,乾衣機,及我們帶來的吹風筒和燙斗外,根本就沒有其他電器。)
  這六十分鐘內,我們有自由選擇。我們可以選擇把制服燙好,或明早接受訓練官們的責罵。我們可以選擇溫習軍紀規則,或下一次不知道回答問題時受訓練官們責罰。在這段時間內我們有自由去整理收拾私人物件,寫信,和隊中每一個人都盼望的事—收信。

  自由時間開始不久,訓練官便從辦公室內拿出一疊信件。然後,整隊人圍繞着她而站立,各人懷着充滿期望的神態,等候訓練官喊叫自己的名字。收到信時的歡愉是遮掩不住的;同樣地,當訓練官手中的信件越來越少,而又聽不到自己的名字時,那一種失落從嘴角,眼神中表露無遺。

  由香港移民到美國之初,都盼望收到舊同學的來信。收到後會很開心地拆開來讀。“收信”一事在訓練營中卻不單是一個盼望。它是一天,很辛苦才度過那一天的高潮。它是維持我們在訓練營中生存的要素。因為只有在信中,才找到一點關懷和慰問,一點點溫情。因為信裏的一字一句提醒我們,我們是被愛的,是被看重的,是有用的,有價值的。

  在訓練營中,你可說是一文不值;你的存在可有可無。沒有人會理會你在學校的成績是好是壞。沒有人會理會你是孝順女或敗家兒。沒有人會理會你在外邊世界受歡迎的程度是多是少。訓練營中只有一個問題:你能在種種壓力及折磨下,有理性地去應付各種挑戰而生存嗎?因為在戰場上,在槍林彈雨之際,你的敵人所考慮到的不是你的感受,你的才能,甚至不是你的品格。你的敵人所考慮到的是怎樣使你屈服,怎樣要你的命。

  我們靈魂的敵人不也是有同樣的心態嗎?聖經教導我們:“務要謹守,儆醒;因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地游行,尋找可吞吃的人。”(彼得前書第五章8節)感謝神,祂愛我們,看重我們,關心我們。縱使生活壓力使我們疲乏,氣餒;縱使魔鬼用盡各種方法要我們屈服,放棄,神的愛和恩典,必能幫助我們過一個得勝的生活。

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2019.11

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