談天說地 ✐2004-12-01


感恩季節與火雞

異翠

 

  聖誕節到了,很容易想起火雞。
  火雞(Turkey, Meleagris gallopavo)或稱吐綬雞,原為北美洲產的野生禽鳥,有幾個略為變異的種目;馴養為家畜的食用火雞,體型則較大些。大約在十六世紀的殖民時代,墨西哥首先開始馴養火雞,後傳入西班牙,並普及於歐洲。英國移民在1620年到達新英格蘭地區的時候,在其本土已經有馴養的家畜火雞;當時的殖民地叢林中,可以狩獵的野生火雞仍然很豐富。
  火雞頭部裸禿,有紅色垂下的肉瘤,喉下垂肉瓣;遇刺激的時候,張開羽毛,仿佛孔雀,其肉瘤及肉瓣則變為藍白色,所以叫“吐綬雞”;綬是彩色絲絛的意思。在日本稱其為七面雞。

  天才橫溢的富蘭克林(Benjamin Franklin, 1706-1790),常是獨立特行,他以為火雞是土產,提議以它作為“國鳥”。但一般人以為火雞的形貌不夠威嚴,以貌取禽,難以同意;也許吃火雞太多,心感內疚,期期以為不可,而選定禿頂白羽雄兀鷹,作為代表美國的形象。

  感恩節吃火雞,是因為在第一個感恩節的時候,火雞是隨手可得的,又是北美本地特產的,所以出現在與印地安人共同感念神恩的餐桌上,而成為習俗的一部分。以後,聖誕節也吃火雞。
  火雞的尊容雖然說不上俊美,但其肉少飽和性脂肪,富蛋白質,而沒有一般野味的腥氣,清淡而美味,是佐餐的佳品,在感恩節和聖誕節之外的日子,也應該廣受歡迎。

  聖誕節(Christmas)一詞,源於古英文的Cristes maesse,意思是基督彌撒。拉丁基督徒於AD 336年,開始在十二月二十五日記念耶穌的誕生;東正教則以一月六日為聖誕。

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