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以弗所古城

國樑

 

  在使徒保羅的事奉中,以弗所有不可忽略的地位。
  以弗所是愛琴海東岸上的一個重要海港,又是羅馬帝國亞西亞省的首邑,並且是那一帶地方的宗教中心。

  約在公元52年夏,保羅和百基拉,亞居拉夫婦,到了以弗所,把他們留在那裏,他自己往敘利亞的安提阿去。

  保羅在以弗所,使施洗約翰的十二個門徒受聖靈的洗,成為完全的基督徒。後來他再到那裏,前後共有約三年的時間,行神蹟,醫病,趕鬼,使行邪術的人悔改歸向主,工作大一果效,以至拜偶像的生意受到威脅(使徒行傳18:18-19:20)。在那裏,保羅也遭受激烈的反對(使徒行傳20:29,32)。在那裏,他寫了哥林多前書(哥林多前書16:8,9)。這裏是保羅一生工作最久的地方。

  以後,使徒約翰也在以弗所工作過。他的墳墓在那裏。因為主耶穌在湖邊同門徒野餐所說的話,信徒中有傳言約翰不會死,要肉身見耶穌再來。有人說:墓中的約翰不是死了,只是睡去。還有傳說他在睡中翻身呢!到第四世紀的時候,這樣的傳說仍盛,所以奧古斯丁(St. Augustine, 354-430)着力駁斥這樣說法的無稽。


以弗所古城內使徒約翰的墳墓


以弗所古城掠影[

  經過兩位偉大使徒的牧養薰陶,以弗所教會經歷過興盛,但仍不免“把起初的愛心離棄了”,那也是首要的。後來,也就被教會的主把“燈台從原處挪去”(啟示錄2:4,5),以至成為荒涼。

  看到以弗所古城的廢墟,撫今追昔,不勝感慨。

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