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幹細胞治好一個破心臟

錢錕

 

  十六歲少年第米特里.邦維(Dimitri Bonnville)在修理房子時,不幸被釘槍射穿了心臟。經過緊急心臟開刀手術之後,他嚴重心臟病發,大量心肌壞死。醫生告訴邦維的父母:他需要一個心臟移植。
  醫生還提出了另一個建議:邦維可以試試使用還在實驗階段的“幹細胞治療”(stem-cell therapy),使他那已損壞的心臟組織再生。邦維的父母接受了這項建議,讓他們的兒子成為全球首位接受“幹細胞治療”的病人。這次治療的結果非常重要,不但關乎邦維的健康,它更有可能扭轉整個幹細胞辯論的局勢!

  在2003年的春天,密西根州皇家橡樹城威廉保曼醫院(William Beaumont Hospital in Royal Oak)的醫生們,使用這種了新療法醫治邦維。倘若成功了,就可能減低使用胚胎幹細胞作醫療用途的爭議性,也可能解決關於治療性的細胞複製(therapeutic cloning)的爭論。
  “我們非常興奮,因為我們相信他(邦維)的心臟功能已有了相當的恢復。”治療進行了十多天後,保曼醫院心臟科主任奧尼(William O'Neill),對於邦維的健康進展感到非常滿意。

  這少年人的治療,在2月17日開始。頭四天先用一種藥物,引起他血液內幹細胞的增生。2月21日,醫生們收集這些幹細胞,然後利用一根心臟導管,把這些幹細胞移植至供應血液給心臟前部的動脈中。
  一星期之後,邦維出院了,在家中休養。他的醫生都說他們從未見過像他這樣的復元。奧尼說:“ (手術前)我們替他做過心臟核子共振,造影顯出他心臟的整個前部都已壞死了。按以往的診症經驗,病人到了這種情況,不會再有任何進步。”

  用來治療邦維的幹細胞,是一些“主要細胞”,能發展成身上多種 (幾乎所有)組織。由於它們是從邦維自己的血液中提取出來的,所以並不會引起他免疫系統的排斥 (免疫系統只排斥別人的細胞)。
  許多科學家相信來自胚胎的幹細胞(通常取自四日左右的胚胎,就是那些體外受精診所用不完的貯藏胚胎)是所有細胞之中,最有再生能力,也是最能適應環境的一種。
  在2001年8月9日,布希總統宣佈,所有領受國家科研經費的科學家,只能採用在那天之前已經造成的,約六十種的胚胎幹細胞系列。但事實上,可用的胚胎幹細胞系列原來只有不到十種。

  可是,保曼醫院這種新療法,完全不需要採用胚胎幹細胞,因為所用的細胞完全來自邦維自己的血液。這實驗性的治療也避免了另一場劇烈爭論:治療性的細胞複製(therapeutic cloning)。
  有假設認為,胚胎幹細胞治療的成敗,全靠治療性的細胞複製。(這至今還未試過証實成功)但這假設已滲透在幹細胞和細胞複製的辯論之中。

  科學家相信,只要從病人身上取材,來造一個“複製胚胎”(cloned embryo),然後從這胚胎提取幹細胞,就可以避過身體對於新細胞所產生的免疫排斥。在邦維的例子中,因為所用的是邦維自己的細胞,就不必擔心免疫排斥的問題。奧尼說:“這些是他自己的細胞,我們把它們高度濃縮密集之後,再輸入到損壞的心肌的部位。我們預料這個做法,不會產生任何不正常的後果。”

  也曾有別的研究提出,只要把幹細胞注射進損傷的部位,就能夠引起組織的修復。但這類研究,幾乎全是採用來自胚胎或流產胎兒中,那些最年幼的幹細胞來做的。

  本病例顯然是第一個證據,指出一個十六歲大的人的幹細胞,仍能這樣有效地分化增長。只是,奧尼認為,在年紀更大者的身上,未必能得到這樣好的效果。“我們知道從年齡來看,愈大的人,心臟機能的復元是愈差的。如此看來,這種醫術,很有可能會跟年齡有直接關係的。”

  其他研究員認為這次治療的效果,看來頗有盼望,但這種治療是否成功,還須經得起時間的考驗。
  一位幹細胞研究工作者,紐約市別士以色列醫學中心(Beth Israel Medical Center)的尼爾.塞斯博士( Dr. Neil Theise)說:“我想這種治療是極有盼望的。”
  亞特蘭大城愛莫利大學(Emory University)的心臟科醫生兼幹細胞研究員山姆.德特利博士(Dr. Sam Dudley)卻說,即使邦維的情況繼續進步,也很難斷定可否歸功於這種治療,而且即使是這治療的成功,也很難知道到底是如何成功的。
  德特利說:“他們這回幹得很棒,但我們還是應當謹慎前進,因為對於我們現在所作的,還須知道多些。”

  邦維的父親說:“按第米特里當時的情況,實在沒有比這種幹細胞治療更令人心動的選擇,使我們很容易決定嘗試這實驗性的療法。那時,我們覺得他的選擇非常有限,當我們聽了醫生們講述這種療法,醫院又得到許可施行這手術就給予了我們一個選擇的機會。我們認為這對於十六歲的第米特里來說,是一個低風險,高回報的策略。”

  保曼醫院的醫生們說,盼望盡快可以開始進行這種幹細胞治療法的臨床試驗。

 

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